Mutaties: hoe werkt dat eigenlijk?

Inmiddels zitten we alweer in de zoveelste golf en worden weer opgeschrikt door een nieuwe, mogelijk nog gevaarlijkere, variant. Zal dit onze toekomst blijven beheersen?

 

Verschillen

Virussen ontwikkelen doorlopend mutaties, dat geldt ook voor Sars-COV2. Tot voor kort ging het op de Engelse variant na om een beperkt aantal kleine mutaties die geen significante veranderingen in de effecten van het virus veroorzaakten. Inmiddels zijn er al duizenden mutaties geïdentificeerd, waarvan enkele zorgwekkend zijn, zoals de Delta- of Indiavariant. Het verschil in deze varianten lijkt vooral te zitten in de verandering aan het ‘spike-eiwit’, de stekeltjes van het Coronavirus. De eiwitten van deze virusvarianten kunnen zich mogelijk beter aan menselijke cellen hechten.

De grote mutatie van het Coronavirus vond plaats in Wuhan, China. Deze mutatie zorgde ervoor dat het virus van alleen van overdracht tussen dieren naar de besmetting van mensen veranderde.

 

Wat kan het Coronavirus veranderen?